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La Livèche : Un Trésor Culinaire Perpétuel

La livèche, un joyau culinaire aux multiples usages, est un légume « perpétuel » dont les feuilles enrichissent potages et ragoûts, tandis que les graines parfument délicieusement les pâtisseries. Également appelée céleri perpétuel ou ache des montagnes, cette plante herbacée vivace (Levisticum officinale) se dresse fièrement entre 1,50 et 2 mètres. Ses tiges creuses portent des feuilles vertes, légèrement teintées de jaune, finement découpées, évoquant tant par leur parfum que par leur saveur le céleri.

Lorsque l’été s’installe, de délicates fleurs jaune pâle éclosent en une quinzaine d’ombellules, formant des ombelles compactes qui laissent place, en fin de saison, à de petites graines brunes comestibles.

Bien que son feuillage disparaisse en hiver, la livèche, originaire du Proche-Orient, révèle une robustesse face au froid (-40 °C), émergeant avec vigueur au printemps suivant.

Semis et Culture de la Livèche

Exigeante, la livèche prospère dans un sol riche, humifère, frais et ensoleillé, bien qu’une exposition semi-ombragée soit préférable. Cependant, sa générosité peut la pousser à s’étendre.

Les semis peuvent s’effectuer en pépinière en août pour un repiquage au printemps suivant. Alternativement, un semis en place entre avril et mai est envisageable. La culture en pot est faisable, mais nécessite un contenant spacieux pour accommoder la racine imposante de la plante.

Pour atteindre sa pleine maturité, la livèche requiert au moins trois ans, permettant ainsi la division de sa souche au printemps.

Récolte des Feuilles et des Graines

La cueillette des feuilles se fait avant la floraison pour encourager la croissance de nouvelles pousses tendres. Quant aux graines, elles sont prêtes une fois leur couleur passée au brun. Récoltez-les et procédez à leur séchage.

Ennemis et Plantes Associées

Bien que résistante aux maladies, la livèche peut être sujette à l’infestation de pucerons autour de ses inflorescences. La solution réside dans une pulvérisation d’eau contenant 5 % de savon noir.

Stimulant la croissance et améliorant la saveur des légumes voisins, la livèche s’associe parfaitement avec eux, sans présenter d’associations néfastes connues. Cependant, songez à son caractère pérenne lors de son installation au potager, car elle y demeurera pendant plusieurs années.

La livèche, cette plante aux vertus gustatives multiples, s’impose comme un atout indispensable pour les jardiniers-cuisiniers en quête de saveurs authentiques et d’une culture durable.

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