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Amarante : Plante Exceptionnelle aux Mille Visages

L’Amarante se distingue par sa floraison en épis retombants et son feuillage vivement coloré, offrant un atout indéniable pour agrémenter les massifs et les bordures des jardins. Son histoire remonte aux Aztèques et aux Mayas qui consommaient ses graines grillées. Certaines espèces peuvent également être cultivées au potager et utilisées comme des épinards.

Cette plante, originaire des régions tropicales et subtropicales, comprend environ 60 espèces annuelles ou de vivaces éphémères. Dans leur environnement d’origine, elles prospèrent dans des bois clairs et humides, présentant des portées érigées, buissonnantes ou rampantes.

L’Amarante la plus célèbre reste l’Amaranthus caudatus, surnommée la “queue de renard” en raison de sa floraison singulière en épis retombants de fleurs cramoisies.

Saviez-vous que l’amarante est comestible ? Ses feuilles ainsi que ses graines peuvent être consommées. Les conditions idéales pour sa culture incluent une exposition ensoleillée, un sol riche et humifère, et une terre toujours fraîche. Elle peut aussi être cultivée en pot, nécessitant un substrat enrichi et une exposition lumineuse.

Sa multiplication se fait par semis, soit sous châssis à une température constante de 20°C, soit directement en place à partir de mi-mai et juin. L’Amarante est sujette aux attaques de pucerons, de maladies virales ou cryptogamiques, et d’araignées rouges, surtout en serre chaude et sèche.

En termes d’associations, elle se marie harmonieusement avec les plantes couvre-sol à végétation basse, les feuillages gris comme les cardons ou les oreilles d’ours, et même les graminées. Ses variétés spectaculaires à feuillage doré, bronze, pourpre et marron se présentent idéalement en sujets isolés ou accompagnées de différentes plantes.

En résumé :

  • Exposition : Soleil ou mi-ombre
  • Sol : Frais, fertile
  • Végétation : Annuelle ou vivace éphémère
  • Floraison : De juin à septembre
  • Rusticité : Supporte de faibles épisodes de gel
  • Sensibilité aux maladies et parasites : Pucerons, araignées rouges

Quelques variétés notables incluent l’Amaranthus caudatus, l’Amaranthus cruentus, et les cultivars d’Amaranthus tricolor ‘Flaming fountain’ et ‘Illumination’.

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