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Patate Douce : Guide Pratique pour Planter, Cultiver et Récolter

La patate douce, avec sa saveur sucrée et ses tiges volubiles abritant des fleurs en trompette, séduit les jardiniers, mais principalement dans les régions ensoleillées. Facile à cultiver, ce tubercule ne prospère qu’avec la chaleur du soleil. Voici comment vous y prendre.

Patate Douce : Entre Utilité Culinaire et Aspect Ornemental

La patate douce, contrairement à la pomme de terre, est une variété d’ipomée, identifiable par ses fleurs tubulaires blanches au cœur teinté de pourpre et ses longues tiges volubiles, rampantes ou grimpantes. Elle se distingue par plusieurs variétés, surtout du côté des patates douces “ornementales”, réputées pour leurs fleurs abondantes et leurs feuillages décoratifs :

  • Ipomoea batatas ‘Blacky’ : feuilles trilobées presque noires ;
  • Ipomoea batatas ‘Marguerite’ : feuilles cordiformes vert chartreuse ;
  • Ipomoea batatas ‘Pink Frost’ : plante naine aux feuilles vertes, crème et roses ;
  • Ipomoea batatas ‘Sweet Caroline Bronze’ : grandes feuilles teintées de bronze et de pourpre.

À noter : les tubercules des patates douces d’ornement, bien que comestibles, offrent peu d’intérêt gustatif.

Plantation de la Patate Douce

La patate douce s’installe en pleine terre dans un sol léger, profond et frais, dans des zones où la température dépasse les 20°C. Les variétés ornementales tolèrent parfois des expositions semi-ombragées.

Pour les variétés à consommer, la plantation se fait tous les 30 cm, sur des rangs distants de 90 cm. Un buttage des pieds est réalisé lorsque les tiges sont suffisamment longues.

Les variétés ornementales se cultivent en bordure de massifs, à l’abri du froid, voire dans des grands contenants ou en suspension.

Entretien et Récolte

La patate douce est facile à cultiver mais nécessite une hydratation régulière, particulièrement en été.

Les variétés ornementales sont sensibles au gel mais peuvent être conservées d’une saison à l’autre en les déterrant et en les stockant dans un endroit sec, similaire aux dahlias.

La bouture de la patate douce est aisée : prélevez une jeune pousse avec ses racines qui se développent sur le tubercule en croissance et transplantez-la.

Parasites, Maladies et Récolte

La patate douce semble peu sujette aux maladies et aux ravageurs connus.

La récolte débute lorsque le feuillage jaunit. Après avoir laissé les tubercules sécher quelques heures au soleil, ils sont stockés dans une cave sèche avant l’hiver, et tous doivent être retirés du sol avant l’arrivée du froid.

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